The tech industry is abuzz about the PRO Act. What is it?

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La loi sur la protection du droit d’organisation – un projet de loi visant à faciliter la syndicalisation des travailleurs – a été adoptée par la Chambre des représentants des États-Unis la semaine dernière. Si elle passe par le Sénat américain considérablement moins amical, la législation constituerait un changement majeur dans le droit du travail en outrepassant les lois de l’État sur le «droit au travail» et en rendant certains contractuels éligibles à adhérer à des syndicats. Les entreprises technologiques et les militants syndicaux sont en effervescence.

«Nous sommes à l’un de ces tournants de l’histoire», a déclaré Caitlin Vega, avocate en droit du travail et cofondatrice du cabinet de lobbying syndical Union Made. «La loi PRO donnerait aux travailleurs un pouvoir au travail d’une manière que nous n’avons pas vue depuis très longtemps.»

Le moment est particulièrement significatif pour les entreprises de technologie, qui comptent sur de vastes effectifs d’entrepreneurs pour garder les lumières allumées. Google, où un effort de syndicalisation est en cours, emploie plus de travailleurs contractuels et temporaires que d’employés permanents et compte sur les premiers pour tout faire, du recrutement à la modération du contenu, en passant par le développement de logiciels.

Mais le projet de loi toucherait plus de gens que cela. Le Bureau of Labor Statistics a rapporté que 34% de la main-d’œuvre américaine, soit 55 millions de personnes, étaient des sous-traitants ou des travailleurs de chantier en 2017. De nombreux contractuels de la Silicon Valley dans les plus grandes entreprises de technologie disent travailler sous un «système de castes à deux niveaux », Sans les mêmes droits, avantages et avantages que les employés réguliers de l’entreprise.

Des entreprises comme Uber, DoorDash et Instacart ont construit l’intégralité de leurs modèles commerciaux sur la main-d’œuvre de concert dans un système qu’elles appellent «l’avenir du travail». Elle compte sur des millions d’entrepreneurs indépendants pour fournir leurs services, comme faire des courses et livrer des courses. Cette structure d’emploi a déclenché des grèves et des manifestations de travailleurs à travers les États-Unis

D’autres entreprises technologiques, comme Amazon et Facebook, ont également constaté un mécontentement au sein de leurs effectifs. Amazon fait face à un effort de syndicalisation massif de la part de ses employés d’entrepôt dans plusieurs États, notamment à Bessemer, en Ala. Et les employés de Facebook se plaignent de plus en plus d’avoir un programme et des priorités différents de la direction de l’entreprise en ce qui concerne la modération des discours de haine et de la rhétorique raciste.

La loi PRO s’insère au cœur de ces débats ouvriers. Une version antérieure du projet de loi a été adoptée à la Chambre l’année dernière mais est finalement décédée au Sénat alors contrôlé par les républicains. Au cours de son voyage, cependant, il a attiré une attention considérable de la part du monde de la technologie.

Uber, Lyft, Airbnb et d’autres sociétés de la Silicon Valley ont fait pression contre cette version du projet de loi. TechNet, un groupe industriel qui représente de grandes entreprises technologiques, notamment Apple, Google, Facebook et Amazon, a également fait pression contre la législation l’année dernière.

«Uber estime que nous devrions promouvoir des politiques qui améliorent le travail indépendant, au lieu de l’éliminer», a déclaré Danielle Burr, responsable des affaires fédérales d’Uber. «Nous continuerons à travailler en collaboration avec le Congrès et notre communauté diversifiée de salariés sur des solutions significatives pour améliorer la qualité et la sécurité du travail indépendant.»

Bien que la loi PRO ne résout pas exactement les conflits du travail dans le monde de la technologie, son adoption ou non pourrait dicter à quoi ressemblera le travail dans les années à venir. Voici un petit aperçu de ce qu’il ferait et ne ferait pas.

Qu’est-ce que la loi PRO?

Le projet de loi de cette année est très similaire à la loi PRO de 2019. Les partisans du parti travailliste disent qu’il vise à restaurer une grande partie de la loi originale sur les relations de travail nationales, qui a été adoptée en 1935 sous le président Franklin D. Roosevelt et a donné aux travailleurs le droit de former des syndicats. Au cours des dernières décennies, les modifications et les contestations des entreprises ont entamé la loi.

Plus précisément, la loi PRO remplacerait les lois sur le «droit au travail», qui existent actuellement dans 27 États et permettrait aux travailleurs de ne pas payer de cotisations tout en exigeant toujours que les syndicats les représentent. La loi PRO exigerait que tous les travailleurs représentés par un syndicat paient des cotisations.

La loi PRO interdirait également certaines pratiques antisyndicales menées par les employeurs, telles que la tenue de réunions de travail obligatoires destinées à étouffer la syndicalisation, la limitation de la durée des élections syndicales et le remplacement permanent des grévistes.

Par exemple, si la loi PRO était en place, Amazon ne serait pas en mesure d’envoyer des messages texte antisyndicaux, de distribuer des brochures antisyndicales et de mandater des réunions antisyndicales pour ses employés d’entrepôt qui s’organisent en Alabama. Et chez Google, la loi PRO pourrait permettre à son nouveau syndicat d’inclure plus facilement les contractuels.

«Nous respectons le droit de nos employés de former, d’adhérer ou de ne pas adhérer à un syndicat, sans crainte de représailles, d’intimidation ou de harcèlement», a déclaré la porte-parole d’Amazon Heather Knox. «Concernant la campagne syndicale en Alabama, nous suivons tous [National Labor Relations Board] et restent concentrés sur la fourniture d’un lieu de travail sûr et inclusif – ainsi que des salaires et avantages sociaux de premier plan – pour tous nos employés. »

En vertu de la loi PRO, le gouvernement aurait plus de pouvoir pour punir les employeurs qui enfreignent les lois du travail. Le Conseil national des relations professionnelles, chargé de faire appliquer la NLRA, serait également chargé de faire appliquer cette loi.

Les démocrates sont largement favorables à cette mesure. Il a adopté la Chambre des États-Unis lors d’un vote de 225 à 206 la semaine dernière, avec cinq républicains se joignant et un seul démocrate votant non. Les défenseurs des syndicats considèrent la législation comme essentielle.

«Je considère que la loi PRO est très pratique», a déclaré Vega, l’avocate du travail. «Cela reflète vraiment toutes les façons dont les lois du travail ont fait échouer les travailleurs et la façon dont les employeurs ont pu bafouer les droits des travailleurs sans conséquences.»

Les opposants à la loi PRO disent que le projet de loi pourrait nuire au travail indépendant et bouleverser les modèles commerciaux des entreprises de la petite économie, car il pourrait ouvrir la syndicalisation à ces secteurs. Cela pourrait également empiéter sur le droit à la vie privée des employés, disent-ils, car cela pourrait remplacer les élections au scrutin secret pour les syndicats par ce que l’on appelle un «chèque de carte», qui exige seulement qu’une majorité de travailleurs signe des cartes d’autorisation pour permettre à un syndicat de représenter. leur.

De plus, selon les opposants, la loi PRO rendrait difficile pour les entreprises de garder leurs lieux de travail ouverts pendant les grèves.

La législation a attiré de puissants adversaires d’entreprises, y compris la Chambre de commerce des États-Unis, qui l’a qualifiée de «litanie d’idées dangereuses du travail», et la National Retail Federation, qui a déclaré que c’était «le pire projet de loi du Congrès». Plus de 150 associations professionnelles ont envoyé une lettre aux législateurs la semaine dernière disant que la loi PRO déstabiliserait les lieux de travail du pays.

Les militants des droits du travail ont essayé pendant des années de renforcer les lois fédérales, y compris le soi-disant projet de loi sur le chèque de carte de la dernière décennie, officiellement appelé loi sur le libre choix des employés, qui a été introduit lors de cinq sessions distinctes du Congrès, sans succès.

Comment la loi PRO pourrait-elle avoir un impact sur le travail technologique?

Les entreprises technologiques s’opposent à la loi PRO parce qu’elle définit les «employés» de manière beaucoup plus large qu’elles ne le souhaiteraient – et donne potentiellement à de larges pans de travailleurs contractuels le droit de s’organiser.

Les détails sur la façon dont cela fonctionne sont un peu compliqués. La loi PRO ne transforme pas automatiquement les travailleurs et les sous-traitants en employés et ne leur accorde pas tous les avantages et privilèges connexes. Il les redéfinit en tant qu’employés uniquement dans le but spécifique de former un syndicat et d’autres circonstances couvertes par la loi nationale sur les relations de travail, a déclaré Charlotte Garden, professeur à la faculté de droit de l’Université de Seattle.

Alors que la loi PRO serait une loi fédérale et s’appliquerait donc dans tout le pays, elle ne traiterait que «des questions sur l’action collective et la négociation collective», a déclaré Garden. «D’autres statuts, comme le [Fair Labor Standards Act] et le titre VII, ainsi que les lois sur l’emploi des États, ont leurs propres définitions du terme «employé», et la loi PRO n’affecte pas ces définitions. »

À des fins de syndicalisation, la législation adopte ce qu’on appelle le «test ABC» pour déterminer si un travailleur doit être considéré comme un employé ou un entrepreneur indépendant – un test que les entreprises, y compris Uber, s’y opposent depuis longtemps.

Dans le cadre du test ABC, les travailleurs peuvent être classés comme entrepreneurs indépendants s’ils sont libres du contrôle de l’entreprise, s’ils effectuent des travaux qui ne sont pas essentiels aux activités de l’entreprise et s’ils ont une entreprise indépendante dans le même secteur. Si ces trois normes ne sont pas respectées, les travailleurs doivent être classés comme des employés.

Et cela ouvre potentiellement la porte à tout le monde, des travailleurs de chantier pour Uber et Lyft aux travailleurs contractuels dans des entreprises technologiques, comme Google et Facebook, pour rejoindre ou former des syndicats. En ce qui concerne les employés permanents, comme ceux de Google et des entrepôts d’Amazon, ce projet de loi faciliterait leur processus de syndicalisation car il supprimerait certaines barrières qui pourraient briser la syndicalisation.

Le représentant Bobby Scott (D-VA), président du comité de l’éducation et du travail de la Chambre et parrain de la loi PRO, a déclaré que son projet de loi vise à résoudre un «problème grave» avec les entreprises classant les travailleurs comme des entrepreneurs plutôt que des employés pour empêcher la syndicalisation.

«La loi PRO comble cette lacune en donnant aux pigistes et aux travailleurs de chantier éligibles, qui sont considérés comme des employés, le droit de décider eux-mêmes de former un syndicat. Ou pas », a déclaré Scott dans un communiqué. «Quiconque prétend que ce projet de loi signifierait la fin du travail à la pige ou restreindrait la flexibilité des travailleurs se trompe ou déforme délibérément les faits.»

Que se passe-t-il ensuite?

Si l’histoire nous apprend quelque chose, une bataille politique, alimentée par des centaines de milliers, voire des millions de dollars de lobbying, voilà ce qui nous attend: 115 organisations ont fait pression sur le Congrès pour le projet de loi de 2019.

Le PRO Act se dirige ensuite vers le Sénat américain, où il lui faudra 60 voix pour faire avancer l’obstruction législative. Il y a actuellement 48 démocrates et deux indépendants (qui se réunissent avec les démocrates) au Sénat américain, ce qui signifie que le projet de loi aurait besoin d’un soutien républicain important pour obtenir 60 voix. Aucune date n’est fixée pour le vote du Sénat.

«Il est encore très tôt», a déclaré Jake Rosenfeld, professeur de sociologie à l’Université de Washington à St. Louis, qui étudie les syndicats. Si la loi PRO semble avoir une chance au Sénat, «vous verrez une montée et une vague d’opposition tout à fait différentes de la part de divers secteurs».

Les entreprises de l’économie gig en particulier, notamment Uber, Lyft et DoorDash, se préparent déjà à se battre pour s’opposer au projet de loi. Google, Facebook et Amazon n’ont pas encore déclaré publiquement leurs positions.

«Bien que nous ne nous opposions pas à la loi PRO dans son intégralité, nous craignons vivement que la fourniture de ce qui constitue un employé par opposition à un entrepreneur indépendant puisse avoir un effet dissuasif sur l’économie des petits boulots», a déclaré Peter Chandler, vice-président de TechNet pour politique fédérale et relations gouvernementales. «TechNet a hâte de travailler avec le Congrès pour corriger cette disposition d’une manière à la fois favorable aux travailleurs et à l’innovation.»

La nouvelle App-Based Work Alliance, qui est une autre coalition composée d’entreprises de technologie, a été créée spécifiquement pour lutter contre une législation favorable aux syndicats comme la loi PRO et faire avancer son propre programme politique en faveur des travailleurs indépendants.

Le groupe, qui comprend Uber, Lyft, DoorDash, Instacart et Postmates, s’est d’abord regroupé dans un consortium distinct pour contester la loi de classification des travailleurs AB5 de Californie. Ils ont mené une campagne électorale de 205 millions de dollars en novembre dernier que les entreprises de la petite économie ont finalement remporté.

Whitney Mitchell Brennan, porte-parole de l’App-Based Work Alliance, a déclaré que le groupe était «déçu» par l’adoption de la loi PRO Act par la Chambre. Elle a ajouté que le vote «mettait en péril la flexibilité sur laquelle comptent des millions de travailleurs basés sur des applications.»

Si la loi PRO est également adoptée par le Sénat, elle se dirigera vers le bureau du président Joe Biden. Biden a déjà exprimé son soutien au projet de loi.

«Près de 60 millions d’Américains adhéreraient à un syndicat s’ils en avaient l’occasion, mais trop d’employeurs et d’États les en empêchent par des attaques antisyndicales», a déclaré Biden dans un communiqué exhortant la Chambre à adopter la loi PRO la semaine dernière. «Ils savent que sans syndicats, ils peuvent diriger la table sur les travailleurs – syndiqués et non syndiqués.”

Lyft, DoorDash et Instacart ont refusé de commenter et ont référé The Markup à l’App-Based Work Alliance. Google et Facebook n’ont pas renvoyé de demandes de commentaires.

Cet article a été initialement publié sur The Markup et a été republié sous la licence Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivatives.

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